243

    О. Отъ дурнаго качества казачьяго оружія; отъ малаго ухода за нимъ, а больше всего отъ слѢдующей причины, на которую полезно обратить вниманіе.
     Пики казаковъ, сражавшихся противъ насъ, были окованы только съ одного конца и всадники, чтобы не класть своего оружія на землю, втыкали его острымъ концомъ и этимъ тупили его.
     Помните, стало быть, что, ни подъ какимъ видомъ, не слѢдуетъ втыкать пику въ землю копьемъ; во сто разъ лучше класть ее, чѢмъ ставить такимъ образомъ.
     Французская пика нуждается въ усовершенствованіи: ясеневое де-рево, изъ котораго дѢлается древко, чрезвычайно тяжело, а это замед-ляетъ боевые пріемы оружіемъ и ранитъ лошадей въ загривокъ, когда пика въ бушматѢ. Притомъ, этотъ недостатокъ не возна-граждается прочностью дерева, потому что древко вырѢзывается изъ цѢлаго обрубка и древесныя волокна идутъ не во всю длину его, а прерываются, отчего пика легко переламывается такимъ об-разомъ, что не можетъ уже быть исправлена. Другой недостатокъ заключается въ слишкомъ большихъ размѢрахъ флюгеровъ, кото-рые, представляя значительное сопротивленіе вѢтру, скоро сгибаютъ древки и затрудняютъ этимъ вѢрное направленіе ударовъ, затруд-няютъ и замедляютъ владѢніе оружіемъ, а въ походномъ движеніи своимъ постояннымъ сопротивленіемъ безполезно утомляютъ лоша-дей и руки всадниковъ.
     Чтобы отстранить эти неудобства, нужно на походѢ снимать флюгера и не привязывать ихъ, пока не встрѢтится надобность быть узнаннымъ своими или непріятелемъ; чаще перевязывать буш-матъ съ праваго на лѢвое стремя, а иногда и совсѢмъ вынимать изъ него пику и везти ее въ рукѢ.
     Свернутая шинель можетъ разсматриваться, какъ оборонитель-ное оружіе. Обычай свертывать шинели и класть ихъ чрезъ плечо, по груди, доставляетъ въ бою слѢдующія выгоды: 1) освобождаетъ отверстіе кабуры; 2) позволяетъ рукѢ съ поводьями быть ближе къ шеѢ лошади, что облегчаетъ управленіе ею; наконецъ 3) пре-дохраняетъ всадника.
     Но нужно, чтобы всадникъ обратилъ вниманіе на два условія: во-первыхъ, сворачивалъ и надѢвалъ шинель такимъ образомъ, что-бы она не безпокоила его, и во-вторыхъ, при аттакѢ, берегся, чтобы его не схватили за шинель, иначе онъ подвергся бы опас-ности быть сброшеннымъ съ лошади и взятымъ въ плѢнъ.
     Стыдно потерять оружіе; но тѢмъ не менѢе есть случай, когда пикинеру дозволяется бросить свою пику: это тогда. когда онъ вонзилъ ее въ тѢло врага. Я видѢлъ много ударовъ пикой, нане-сенныхъ съ такой силой, что копье, пройдя лопатку, такъ засѢ-дало между ребрами, что почти не было возможности вытащить его; умирающій, скорчившись отъ боли, уносимый лошадью, увле- калъ и пику, и всадника, напрасно старавшагося освободить ее.
     Подъ Рейхенбахомъ одинъ изъ самыхъ храбрыхъ пикинеровъ